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Immagine della Nebulosa della Carena per l’inaugurazione del VST (VLT Survey Telescope)

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Una nuova, spettacolare immagine della regione di formazione stellare nota come Nebulosa della Carena è stata ottenuta con il telescopio VST (VLT Survey Telescope) all’Osservatorio del Paranal dell’ESO, e pubblicata oggi in occasione dell’inaugurazione del telescopio a Napoli. Questa immagine è stata ripresa con l’aiuto di Sebastián Piñera, Presidente del Cile, durante la sua visita all’Osservatorio il 5 giugno 2012. Il più recente telescopio all’Osservatorio del Paranal dell’ESO, in Cile – il VST (VLT Survey Telescope) – è stato inaugurato oggi all’INAF (Istituto Nazionale di Astrofisica) – Osservatorio di Capodimonte, a Napoli. Alla cerimonia erano presenti il sindaco di Napoli, Luigi de Magistris, il presidente dell’INAF, Giovanni Bignami, i rappresentanti dell’ESO Bruno Leibundgut e Roberto Tamai e il principale promotore del telescopio, Massimo Capaccioli dell’Università degli Studi di Napoli Federico II e dell’INAF. Il VST è un telescopio all’avanguardia di 2,6 metri di diametro, equipaggiato con l’enorme camera da 268 milioni di pixel, OmegaCAM. È stato progettato per ottenere grandi mappe del cielo di altissima qualità in modo rapido. Il VST è una joint-venture tra l’ESO e l’INAF, mentre OmegaCAM è stata prodotta dal consorzio OmegaCAM [1]. Questo nuovo telescopio è il più grande telescopio al mondo esclusivamente dedicato alle survey del cielo in luce visibile. L’inaugurazione è stata caratterizzata dal rilascio di questa straordinaria immagine della Nebulosa della Carena ottenuta con il nuovo telescopio. Questa regione di formazione stellare è una delle più importanti e più fotografate del cielo australe. È

stata già ritratta in molte immagini con i telescopi dell’ESO , ma la nube di gas luminoso è molto estesa e perciò è difficile che i telescopi più grandi possano studiarne più di una piccola porzione per volta. Ciò la rende invece un obiettivo ideale per il VST e la sua camera OmegaCAM. Il VST produce immagini molto nitide grazie alla sua ottica di alta qualità e alle eccellenti condizioni del sito osservativo. Inoltre, poichè è stato progettato per survey del cielo, ha anche un ampio campo di vista che può riprendere quasi tutta la Nebulosa della Carena in una singola immagine.La nebulosa era dunque il soggetto ideale da ritrarre durante la visita all’Osservatorio del Paranal del 5 giugno 2012  del Presidente del Cile, Sebastián Piñera, accompagnato dalla moglie, Cecilia Morel, graditi e illustri ospiti invitati a partecipare alle osservazioni con il VST. L’immagine che il Presidente ha contribuito a ottenere è stata combinata con altre immagini recenti della Nebulosa della Carena ottenute con il VST, per produrre infine una delle panoramiche più colorate e ricche di dettagli di questo oggetto.La Nebulosa della Carena è un’enorme incubatrice stellare, a circa 7500 anni luce della Terra nella costellazione della Carena [2]. Questa nube incandescente di gas e polvere è una delle regioni di formazione stellare più vicine alla Terra e comprende molte delle stelle più brillanti e massicce che si conoscano. La Nebulosa della Carena è un laboratorio ideale per gli astronomi che studiano la nascita violenta e l’inizio della vita delle stelle.Il colore rosso dominante nell’immagine proviene dall’idrogeno gassoso della nebulosa che diviene incandescente sotto l’azione della luce ultravioletta

dalle molte stelle giovani e calde [3]. Sono visibili anche altri colori, dovuti a diversi elementi del gas, cosi come molte nubi di polvere. Appena sopra il centro dell’immagine si trova la stella brillante Eta Carinae . Questa stella enorme e altamente instabile è divenuta incredibilmente brillante nel diciannovesimo secolo ed è un buon candidato per una prossima esplosione di supernova.Note: [1] Il programma VST è una joint-venture tra l’INAF (Istituto Nazionale di Astrofisica) – Osservatorio Astronomico di Capodimonte, Napoli, e l’ESO. L’INAF ha progettato e costruito il telescopio con la collaborazione di importanti industrie italiane e l’ESO ha avuto la responsabilità dell’edificio e dei lavori di ingegneria civile al sito. OmegaCAM, la camera del VST, è stata progettata e costruita da un consorzio che comprende istituti olandesi tedeschi e italiani, con un contributo significativo da parte dell’ESO. La nuova struttura è gestita dall’ESO che inoltre archivia e distribuisce i dati ottenuti dal telescopio. [2] La Carena è la chiglia della nave mitologica Argo, che trasportava Giasone e gli Argonauti.[3] Il filtro speciale per osservare l’emissione dell’idrogeno è stato gentilmente messo a disposizione dal consorzio VPHAS+. Contatti: Anna Wolter INAF-Osservatorio Astronomico di Brera Milano, ITALY.   Massimo Capaccioli   University of Naples Federico II and INAF-Capodimonte Astronomical Observatory Naples, Italy. Fonte: ESO European Southern Observatory


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