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Incredibile Mercurio, infuocato e ghiacciato. E’ provvisto di acqua ghiacciata e materiale organico

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La sonda Messenger della Nasa ha provato la presenza di ghiaccio nelle aree polari di Mercurio, a dispetto delle elevatissime condizioni termiche toccate su approssimativamente l’intero suolo del pianeta. Ebbene pare esserci perfino materiale organico e presumibilmente derivante da asteroidi. Gli studiosi hanno convalidato la presenza di acqua ghiacciata su Mercurio, e potrebbe altresì contenere molecole organiche (a base di carbonio…). La scoperta arriva da un’attività comune della NASA, MIT e University of California. Gli scienziati hanno trovato la prova che il caldissimo Mercurio, con condizioni termiche della superficie che vanno al di là di 400 ° C, occulta scorte di acqua ghiacciata in talune aree

d’ombra del polo nord. Le prime considerazioni sulla presenza di ghiaccio su Mercurio risalgono agli anni Novanta, quando esplorazioni radar avevano scoperto aree più splendenti nei pressi dei poli di Mercurio. Ma erano prive di verifiche sicure, arrivate grazie alla mappatura integrale del mondo effettuata dall’altimetro laser e dai dispositivi all’infrarosso della sonda Messenger, gravitante intorno a Mercurio dall’aprile 2011. «Pensavamo che la scoperta di ghiaccio potesse essere la scoperta più interessante – ha affermato Maria Zuber del MIT – ma la scoperta di materiale più scuro, isolante, che potrebbe nascondere molecole organiche rende il tutto ancora più eccitante». La maniera in cui le aree più scure rispecchiano la luce è in realtà conciliabile con la presenza di molecole organiche. L’acqua e tali molecole s’ipotizza sarebbe venuta su Mercurio per la collisione di asteroidi e comete. Gli studiosi pensano che ugualmente il polo sud sia provvisto di ghiaccio, ma la traiettoria di Messenger non ha attualmente consentito ai ricercatori di ottenere indicazioni approfondite su quella zona. Le ricerche continueranno per altri due – tre anni: tra il 2014 e il 2015, la sonda finirà il combustibile a sua disposizione, e sarà tirata a sé dalla forza di gravità di Mercurio. ≈ I misteri di Pisolo


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