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Acqua & Terra: Come mai la Terra è parzialmente arida? Il rompicapo dell’acqua assente…

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Due scienziati americani tentano di comprendere per quale ragione sulla Terra ci sia così scarsa acqua. La “linea della neve”, di là dalla quale il caldo del Sole non basta a sciogliere il ghiaccio, comparirebbe più distante di quello che si pensava. Per noialtri che ci viviamo, la Terra pare un corpo celeste certamente ricca di acqua, però in concretezza ella riproduce meno dell’un per cento della massa terrestre. E quasi certamente l’acqua presente sulla Terra arriva in verità da comete e asteroidi. Una ricerca fatta da Rebecca Martin e Mario Livio dello Space Telescope Science Institute di Baltimora ha tentato di chiarire la causa per cui il nostro mondo è parzialmente asciutto. La teoria più attendibile espone l’origine del sistema solare a partire da un disco proto planetario, un disco turbinante di gas e polvere che accerchiava il nostro Sole. Secondo tale teoria, il nostro pianeta dovrebbe essere ben più ricco di acqua e dovrebbe essersi costituita da materiale ghiacciato in uno spazio intorno al Sole dove le condizioni termiche erano piuttosto fredde da far condensare il ghiaccio stesso. Perché è parzialmente asciutta? Lo studio, basato su simulazioni al computer del progresso del sistema solare, ci rende comprensibile in che modo il nostro pianeta si sia composto di detriti rocciosi in un’area più calda, nella cosiddetta “linea della neve”. Tale linea di confine nel nostro sistema solare si trova adesso nel mezzo della fascia principale degli asteroidi, un’area racchiusa fra le orbite di Marte e Giove; oltre questo punto la luce del Sole è troppo debole per liquefare i detriti ghiacciati rilasciati dal disco proto planetario. I precedenti modelli del disco di accrescimento suggerivano che la linea della neve fosse molto più vicina al Sole 4,5 miliardi di anni fa, quando la Terra si formò, e perciò il nostro mondo avrebbe dovuto formarsi in una zona dove il ghiaccio non poteva essere sciolto dal calore solare. Ma Martin e Livio indicano un’altra probabilità. “differentemente dal modello standard del disco di accrescimento, la linea della neve nella nostra analisi non si sposta mai dentro l’orbita della Terra ma rimane, al contrario, sempre più esterna” ha dichiarato Livio ”e ciò spiega perché il nostro sia un pianeta asciutto. Difatti, il nostro modello spiega perché anche altri pianeti come Mercurio, Venere e Marte siano relativamente asciutti”. “Se la linea della neve fosse stata all’interno dell’orbita della Terra quando questa si formò” ha aggiunto Martin “ìl nostro pianeta sarebbe dovuto essere un corpo ghiacciato. I pianeti come Urano e Nettuno che si sono formati oltre quella linea sono composti dal 10% di acqua. Ma la Terra non ne ha molta, e questo è sempre stato un enigma”.Lo studio è pubblicato su Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. Fonte: INAF


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