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Effettuato il primo trapianto di cellule staminali cerebrali umane su paziente affetto da sclerosi laterale amiotrofica

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Lunedì scorso l’equipe coordinata dal Prof. Angelo Vescovi, direttore dell’IRCCS  Casa  Sollievo  della  Sofferenza  di  San  Pio  (S.Giovanni  Rotondo)  e,  per  la  parte neurologica, dalla Dr.ssa Letizia Mazzini Responsabile del Centro SLA dell’Ospedale Maggiore  della  Carità  (Novara),  ha  portato  a  termine  il  trapianto  di  cellule staminali del cervello umano nel midollo spinale del primo dei diciotto pazienti affetti da  Sclerosi  Laterale Amiotrofica  (SLA),  reclutato  nel  trial  clinico  di  fase  1 autorizzato dall’Istituto Superiore di Sanità. A questo seguiranno gli  interventi sui rimanenti pazienti, con cadenza inizialmente mensile. Il trapianto delle cellule, prodotte nella Banca delle Staminali Cerebrali di Terni è avvenuto alle ore 16 a opera dell’equipe di Neurochirurgia dello stesso ospedale, diretta  dal  Dr.  Sandro  Carletti,  coadiuvato  dal  Dr.  Cesare  Giorgi  e  dal neurochirurgo  Prof.  Nicholas  Boulis,  della  Emory  University  Clinic  di  Atlanta, Georgia. Grazie  ad  una  tecnica  tutta  italiana,  messa  a  punto  nel  1996  da  Vescovi, professore  di  biologia  cellulare  all’università  Bicocca  di  Milano,  è  stato  quindi realizzato  il  primo  trapianto  al mondo  che  impiega  cellule  staminali  cerebrali scevre da qualunque problematica etica, poiché provenienti da un frammento di tessuto  cerebrale  prelevato  da  un  singolo  feto  deceduto  per  cause  naturali,  utilizzando  una  procedura  analoga  a  quella  della  donazione  volontaria  di  organi negli individui adulti. Le cellule da questo donatore saranno sufficienti per l’intera sperimentazione e per quelle successive che la stessa equipe sta già organizzando su altre malattie neurodegenerative, in collaborazione anche con cliniche europee e statunitensi.  Il  paziente  affetto  da  SLA,  dell’età  di  31  anni,  ha  ricevuto  tre  iniezioni  nel  lato  sinistro  del  midollo  spinale  lombare,  ciascuna  di  un  volume  di  15  millesimi  di millilitro, che contenevano  in  totale poco meno di due milioni e mezzo di  cellule  staminali  cerebrali.  Le  cellule  staminali  sono  state  trapiantate  in prossimità delle cellule  nervose  chiamate  motoneuroni,  che  nella  SLA  muoiono  gradualmente, paralizzando progressivamente  i muscoli,  fino a  causare  la morte del paziente. Si spera che questo possa rallentare la morte dei motoneuroni e quindi la malattia. Il  paziente  si  è  risvegliato  dal  trapianto  in  buone  condizioni,  respira autonomamente e  le  sue condizioni cliniche e psicologiche  sono al momento più che soddisfacenti.   Si  sottolinea  che  questa  sperimentazione,  come  ovvio  per  una  fase  I,  è mirata specificamente  a  valutare  la  sicurezza  delle  procedure  di  trapianto  e dell’innocuità  delle  cellule.  Non  si  tratta,  quindi,  di  una  cura  per  la  SLA.  La condizione clinica dei pazienti assoggettati a trapianto sarà monitorata nei mesi e anni a seguire documentando l’evoluzione della malattia. Questa  è  la  prima  sperimentazione  al  mondo  di  questo  genere  di  natura interamente  filantropica  e  quindi  non profit,  ed  è  stata  concepita  e  sviluppata dall’Associazione  Neurothon  Onlus  (www.neurothon.com),  presidente  Mons. Vincenzo  Paglia Vescovo  di  Terni,  e  supportata,  ,  oltre  che dagli  enti  sopracitati, dalla Fondazione Cellule Staminali (www.cellulestaminaliterni.it), presidente Prof. Enrico Garaci. Ulteriore e generoso supporto è stato  fornito dall’Associazione Pro Roberto Onlus di Gavoi  (Nuoro), dalla  Fondazione  Stefano Borgonovo  (Milano) e dalla Fondazione Milan A.C. Opera di Padre Pio – Casa Sollievo della Sofferenza

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